Résumé du livre Thinking in Systems de Donella Meadows

Mis à jour le jeudi 28 juillet 2022 par johackim

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Qu'est-ce qu'un système ?

Un système est composé de 3 choses :

  1. Éléments : Choses individuelles dans le système
  2. Interconnexions : Relations entre les éléments
  3. Fonction/but : Ce que le système réalise

Un système est un ensemble d'éléments qui sont interconnectés de manière à réaliser un but. Chaque système est composé de sous-systèmes avec leurs propres buts.

Les stocks et les flux

Les stocks et les flux sont les fondations d'un système :

  • Un stock représente les éléments dans un système que l'on peut voir, compter ou mesurer.
  • Les flux (entrants et sortants) sont les moyens par lesquels les stocks changent au fil du temps.

Exemple avec une baignoire :

  • Le stock est le nombre de litres de d'eau
  • Le flux entrant est l'eau qui entre part le robinet
  • Le flux sortant est l'eau qui sort par l'évacuation

Les stocks mettent du temps à changer. Il faut une seconde pour ouvrir le robinet et plusieurs minutes pour remplir la baignoire.

Boucles de rétroaction

Certains systèmes s'autorégulent dans le temps, d'autres sont hors de contrôle et évoluent ou diminuent exponentiellement.

Pour qu'un système soit persistant, ils ont besoin de boucles de rétroaction (Feedbacks loops).

Il existe 2 types de boucles :

  1. Les boucles d'équilibrage (Balancing loops)
  2. Les boucles de renforcement (Reinforcing loops)

Boucle d'équilibrage

Les boucles d'équilibrage (Balancing loops) sont des boucles qui autorégule le stock à la manière d'un thermostat :

  • Si le niveau du stock est trop élevé, la boucle réduit le flux entrant et augmente le flux sortant.
  • Si le niveau du stock est trop faible, la boucle augmente le flux entrant et réduit le flux sortant.

Boucle de renforcement

Les boucles de renforcement se comportent de manière opposée aux boucles d'équilibrage.

Elles amplifient les comportements existants en augmentant ou en rétrécissant le stock plus rapidement.